Wilfried Nakeu

Wilfried Nakeu was born in 1990 in Yaounde. He studied computer science before venturing into visual arts. His encounter with Cameroonian artist Alioum Moussa introduced him to multidisciplinary practices ranging from new media and video art, through to slam, music and photography.

This selection is part of a series developed during Nakeu’s visit to Benin as part of the 4th edition of Quinzaine de la photographie, photography encounters held in Benin in Oct-Nov 2017. While the work focuses on environment, water, fluvial activities including fishing, and women salt farmers, it also highlights makeshift achitecture and structures. Houses, roofs, partition walls, a jetty, boats and fishing devices blend in materials as diverse as grass, corrugated iron, wood, sticks and nets.

In addition to his sharp perspectives, Nakeu’s compositions are also imbued with a rich vibrancy. Paradoxically, here it is often the case that the rich colourful textures emanate from a blanket of waste. Which speaks to the living conditions of local inhabitants and traders whose daily life is a testimony to their resilience in adverse conditions.

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All images © Wilfried Nakeu.

Dominique Catton

Dominique Catton is an international photographer and multimedia artist based in Yaounde. Her work includes freelance assignments as content creator and visual communications strategist with NGOs and UN agencies worldwide. She also teaches photography and video. She has exhibited in Europe, the United States and Cameroon, including at Salon 2016, Photofusion, London; RAVY 2016, Yaounde; Open 2015, Peckham Platform, London. Her images have also been published in Rolling Stone magazine, Inside Art Magazine and La Repubblica.

Thirteen Stolen Smiles is a story raising awareness of child marriage. Photographed in Eastern Cameroon in 2016, it looks at the experience of four young girls (Elisabeth, Mirabelle, Mariam and Delphine) married or promised for marriage at the age of 13.

In addition to its focus on an issue of social concern, the series blends portraiture with details of features or pieces of fabric, as if to create a proximity between the photographed young girls and the viewer. It also presents multiple interpretations of home from indoor spaces to desolate ruins left in the village, almost as a metaphor for a life’s journey poised between loss, of innocence, of one’s freedom, and the resilience of those teen mothers now carers of even younger lives.

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All images copyright © Dominique Catton.

Samo Seymo

Samo Seymo’s work is predominantly concerned with the gaze and self-representation. Contemplating the Other Side (2014) is an experimental series born out of a photographic accident that led him to explore a variety of digital possibilities including the aesthetics of archive photography. Here, Samo captures deformations created by water reflections. His figures embrace undetermined sculptural forms, sometimes resembling painted shapes.

In this work he found inspiration in painting rather than photography. He notably cites André Combas, free figuration, and Impressionism of which his water portraits convey similar effects.

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Le travail de Samo Seymo s’intéresse principalement au regard et à l’auto-représentation. La série Contempler de l’Autre Côté (2014) est un travail expérimental né d’un accident photographique le menant à explorer une variété de possibilités numériques, dont l’esthétique de la photographie d’archive. Ici, Samo saisit les déformations créées par les reflets sur l’eau. Ses figures adoptent des formes sculpturales indéterminées s’apparentant parfois à des formes peintes.

Dans ce travail c’est davantage la peinture qui l’a inspiré que la photographie. Il cite notamment les œuvres d’André Combas, la figuration libre et l’impressionnisme dont ses portraits sur l’eau donnent des effets similaires.

Steve Mvondo

Steve Mvondo

Born in 1988 in Yaounde, Steve Mvondo is a self-taught photographer based in Douala whose interest in lens-based practices emerged in 2012. His work explores various photographic genres but he is mostly passionate about capturing images that narrate a story and bring the viewer to a place of questioning or contemplation.

Mvondo was a laureate of the Wiki Loves Monuments 2013 competition in Cameroon. In 2015, he founded Steve Mvondo Photography and is artistic director at Akiba Studio, an audiovisual content production company based in Douala. He is also interested in writing and staging in the field of performing arts.

Crown of Beauty (2016) is a celebration of African beauty and culture through portraiture and the art of head wrap. The sitters’ poses were inspired by Queen Nefertiti. This series is a tribute to African women.

Photo: Steve Mvondo, head wraps by Domy Hod.

 

Steve Mvondo

Né en 1988 à Yaoundé, Steve Mvondo est un photographe autodidacte basé à Douala qui découvre sa passion pour les pratiques visuelles en 2012. Il explore différents genres photographiques mais nourrit un intérêt particulier pour les images qui narrent une histoire et amènent le spectateur à un lieu de questionnement ou de contemplation.

Mvondo a été un des lauréats du concours Wiki Loves Monuments 2013 au Cameroun. En 2015, il fonde Steve Mvondo Photography et est directeur artistique chez Akiba Studio, une société de production de contenus audiovisuels basée à Douala. Il s’intéresse également à l’écriture et la mise en scène dans le domaine des arts du spectacle.

Crown of Beauty (2016) célèbre la culture et la beauté africaines à travers le portrait et l’art du foulard. Les poses sont inspirées de la Reine Néfertiti. Cette série est un tribut à la femme africaine.

Max Mbakop

Max Mbakop’s series is a work-in-progress documenting the emergence of roller-skating and BMX as part of the Douala’s urban cultures. His images show the social bonding of two different groups as well as their interactions. They also attempt to capture the figures performed by the riders and skaters up until the night.

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Cette série de Max Mbakop est un travail en cours documentant l’émergence du roller et du BMX faisant partie des cultures urbaines à Douala. Ses images montrent le lien social de deux groupes distincts ainsi que leurs interactions, de même qu’elles s’attachent à saisir les figures effectuées par les cyclistes et les patineurs, auxquelles ils s’entraînent jusqu’à la nuit tombée.

Patrick Wokmeni

BIOGRAPHY

Patrick Wokmeni, born 1985 in Douala; lives and works in Gent, Belgium.

Artist statement:
« I completely immersed myself in photography in 2006. As a self-taught photographer, this spontaneous passion for images certainly owes to my proximity with the visual artists who often made interventions in my childhood neighbourhood, New-Bell in Douala. I roam the narrow streets of my birth town and other urban spots looking for images in dark corners and nightclubs. My photography practice reflects my attachment to simple moments in life that translate the harsh reality of our environment.

I have a lot of affection for the youth coming from disadvantaged areas. Through my images, I seek to capture their daily lives made up of revolt, illusory dreams and ofter boredom. I started taking pictures because of my attachment to New-Bell, a popular area in Douala. My approach is raw and without embellishment. I wander through the night, I witness and take part in the nocturnal atmosphere. The themes I deal with evoke partying, anguish and prostitution. My photography conveys a feeling of complicity between the subjects et my lens, through which their gaze filters directly. I interact with those that are commonly called nightbirds. And, just like the harshness of the scenes I capture, most often my pictures are not composed, centred or calibrated. Haziness is part of my pictures aesthetics. »

Click here to see Patrick Wokmeni’s portfolio

Patrick Wokmeni, né en 1985 à Douala, vit et travaille à Gand, Belgique.

Mots de l’artiste :
« Je me suis complètement plongé dans la photographie en 2006. Autodidacte, cette passion spontanée pour l’image doit certainement beaucoup à ma fréquentation assidue des plasticiens qui interviennent souvent dans mon quartier d’enfance qu’est New-Bell à Douala. J’erre dans les ruelles de ma ville natale et autres milieux urbains, en quête d’images, dans des coins obscurs et boîtes de nuit. Ma photographique est le reflet de mon attachement aux moments simples de la vie mais qui expliquent la dure réalité de notre environnement.

J’ai beaucoup d’affection pour les jeunes venant des quartiers difficiles. Je cherche, à travers mes images, à capter leur quotidien composé de révolte, de rêves illusoires et souvent de lassitude. J’ai commencé à prendre des photos à cause de mon attachement à New-Bell, quartier populaire de Douala. Ma démarche est brute et sans fard. Je marche dans la nuit, assiste et participe aux ambiances nocturnes. Les thèmes que je traite évoquent la fête, l’angoisse et la prostitution. De mon travail photographique se dégage un sentiment de complicité entre les sujets et mon objectif, au travers duquel filtre directement leur regard. J’interagis avec ceux que l’on appelle communément les noctambules. Et tout comme la rudesse des scènes que je saisis, bien souvent mes photos ne sont pas composées, cadrées ou paramétrées. Le flou participe à l’esthétique de mes photographies. »

Cliquez ici pour voir le portfolio de Patrick Wokmeni.

Liste d’expositions

Exposition Individuelle

2014

OBJECTIF – L’ambiguïté de la Photographie
Wallriss Art Space, Fribourg, Suisse

Expositions Collectives

2015

Inauguration of the pleasure dome
Lily Robert, Paris, France

L’Europe Fantôme – la représentation de l’art d’Afrique au vingtième siècle
Mu.Zee, Oostende, Belgique

Galerie Olivier Robert, Paris, France

2014

5e Biennale de Marrakech, Marrakech, Maroc

2013

Les Belles de New-Bell
Loods12, Wetteren, Belgique

Portrait of the Artist: Works and references
HISK Lauréates 2012-2013 Exhibition, Gent, Belgique

2011

Objectif
doual’art – Centre d’Art Contemporain, Douala, Cameroun

AFRICA-ES
Circulo de Bellas Artes, Madrid, Espagne

2010

9è Dak’Art – Biennale de l’Art Africain Contemporain, Dakar, Senegal

Stardust in a Nutshell
SAVVY Contemporary, Berlin, Allemagne

Rétrospective 2007-2009
MTN Fondation – Galerie Mam, Douala, Cameroun

Un Rêve Utile
BOZAR, Bruxelles, Belgique

2009

Voies Off – Rencontres de la Photographie, Arles, France

Visa for Bamako, Ambassade de France, Accra, Ghana

2007

Topographie de l’Absence
Friche Malraux, Mantes-la-Jolie, France

Douala vu par 8 Regards de Photographes
Centre Culturel Français de Douala, Cameroun

2006

Nouvelles Africaines, Paris, France

Blaise Djilo

Blaise Djilo (born in 1964, Yaounde; lives and works in Garoua)

Blaise Djilo is a self-taught photographer who has been practising for more than fifteen years. Along his many professional encounters he learned analogue photography and black and white printing. He currently works in Cameroon’s Northern region where he is capturing everyday life as part of his personal practice and upon commission.

The two portfolios presented below are entitled Against the Current, looking at a Muslim educational facility supporting young girls and women’s education, and Feou Kake the documentation of a harvest celebration held  by the Tupuri people in regions between North Cameroon and South West Chad.

 

List of exhibitions

Solo exhibitions 

2015               
Le Nord Cameroun, Institut Français de Douala
Femmes du Septentrion, Alliance Franco-Camerounaise de Garoua

2014               
Le Nord Cameroun, Institut Français de Yaoundé
Coquetteries de Femmes, Alliance Franco-Camerounaise de Garoua
Les Enfants du Septentrion, Annexe Alliance Franco-Camerounaise de N’Gaoundéré

2013
Les Enfants du Septentrion, Alliance Franco-Camerounaise de Garoua

2012
Couleurs, Alliance Franco-Camerounaise de Garoua 

Group exhibition

2016
YaPhoto#0: Ce que nous voyons, Musée la Blackitude, Yaoundé

Yvon Ngassam

BIOGRAPHY

Yvon Ngassam (born 1982, Bangangte; lives and works in Yaounde)

Yvon Ngassam encountered visual arts in 2009 while producing his first short film with FREEK’1 Entertainment a label he created together with friends during his first year at the University of Ngaoundere.

In 2010, Pierre Barbier, director of Alliance française in Garoua, took notice of his eclectic music and asked him to create a VJ show. The preparation of this show (performed in 2011) led him to meet Em’Kal Eyongakpa who initiated him to photography during a workshop he gave at the French Institute, Yaounde in 2012. This allowed him to take part in RAVY 2012 (Yaounde’s Visual Arts Encounters) and collaborate in the collective piece Appearances with the video Wata.

The need to experiment with new medias drew him towards video art. In 2013, he took part in the international workshop « Masterclass Video 2 », organised by Art Bakery (a structure founded by the late Goddy Leye), as well as a residency held at Ateliers SAHM during the International Encounter of Contemporary Art in Brazzaville (RIAC), led by Bill Kouélany in September 2014. He won the prize for best foreign art video.

Click here to view Yvon Ngassam’s Quiet and Bandjoun series

Yvon Ngassam (né en 1982, à Bangangté; vit et travaille à Yaoundé)

Yvon Ngassam entre en contact avec les arts visuels en 2009 lorsqu’il produit son tout premier court-métrage à travers le label FREEK’1 Entertainment qu’il crée avec l’aide d’amis au cours de sa première année à l’Université de Ngaoundéré.

En 2010, la musique éclectique produite par Yvon est remarquée par Pierre Barbier, directeur de l’Alliance française de Garoua qui lui demande de créer un spectacle de V-Jing. La préparation de ce spectacle (donné en décembre 2011) lui permet de rencontrer Em’Kal Eyongakpa qui l’initie à la photographie durant un atelier qu’il mène à l’Institut français de Yaoundé en 2012 et lui permet de participer aux Rencontres d’Arts Visuels de Yaoundé (RAVY 2012) en réalisant la vidéo Wata pour l’œuvre commune Appearances.

Le besoin d’expérimenter de nouveaux médias le pousse à s’intéresser à la vidéo d’art. En 2013, il participe à l’atelier international « Master class video 2 » organisé par Art Bakery (structure fondée par feu Goddy Leye) et à la résidence organisée par Les ateliers SAHM lors de la Rencontre Internationale d’Art Contemporain de Brazzaville (RIAC), dirigée par Bill Kouélany en septembre 2014. Il y remporte le prix de la meilleure vidéo d’art étrangère.

Cliquez ici pour voir les séries Quiet et Bandjoun d’Yvon Ngassam.

Liste d’expositions

Expositions individuelles

2015

MBOTE!
Institut français du Cameroun, Douala et Yaoundé

2013-14

Le temps du voyage
Alliance française de Ngaoundéré, Garoua et Institut français du Cameroun, Yaoundé

Expositions collectives

2016

RAVY 2016 : Contemporalités
Showroom de KIA MOTORS, Yaoundé

DAK’ART OFF 2016: Congo-Cameroun : Esthétiques en partage au-delà des géographies

Dakar, Sénégal

2015

OKO festiv’art
Galerie MAM, Douala

Desire Begins Art2Vivre
Galerie MAM Douala Cameroun

2014

RAVY 2014 : Corps et Geste
Musée La Blackitude et Galerie Nationale des Arts Contemporains, Yaoundé

Yaoundé ville/forêt
Institut français Yaoundé Cameroun

Mosaïques
Installation vidéo, Les ateliers Sahm Congo-Brazzaville

Rodrig Mbock

Rodrig Mbock: Bendskinners (2015)

The term “benskin” from the English words “to bend (one’s) skin” means to bend the body. It also designates a traditional dance from West Cameroon. A dance once at the pinnacle of pop music by a famed band named Kouchouam Mbada that made it the basis of its repertoire over the last two decades. Indeed this dance involves stooping while performing a legwork and moving from left to right according to the rhythm.

The expression as we know it today appeared in the early 1990s in support of the political opposition’s operation Dead Cities that consisted in shutting down the country’s economy. This tense sociopolitical situation compelled motorists, taxi drivers (yellow cabs) to withdraw from the roads for fear of reprisals.

In those days, in major cities, especially Douala (centre of this social scuffle), the most convenient means of transport became the motorbike; small black (A50) motorcycles that require of the riders and their clients to assume a bent position once on the bike. And so was born a new socio-aesthetic posture.

Now well anchored within Cameroon’s reality, the benskin (moto taxi) as it is known, provides a source of income to young and long-term unemployed people. The increased economical crisis in the late 1990s drew more people to resort to this means of transport to make a living. It is worth specifying that initially, and according to the legislation drafted by the administrative authorities, this economic activity was meant to only serve cut off zones that are hardly accessible to four-wheeled vehicles (semi-urban zones). However faced with a growing demand in urban zones, and sustained by the moto taxi-riders’ boldness, the phenomenon spread out to forbidden zones, resulting in a conflict between the most intrepid of them and both the local government and the police.

In keeping with his aesthetic research, generally fed with strong social themes, Rodrig Mbock attempts to explore the fantastic and fanciful universe of these unlikely “heros” who defy bad weather and face up to risks of all sorts to feed their families. Between satire and celebration, Mbock uses his lens to tell lived stories while bringing in the magic of photography retouch, an out-of-the-ordinary touch tainted with melancholy. The result of this immersion in “troubled waters” is an impetuous series of digital photographs accompanied with an installation hinting at an insightful gaze attuned to technical innovation.

Landry Mbassi

Biography:

Rodrig Mbock was born in 1978. He lives and works in Yaounde. A self-taught photographer, he focuses on documentary and uses his practice as a means of communication that enables him to bear witness of his time.
He is one of founders of the photographers collective Kamera and has collaborated with international organisations such as UNESCO, UNICEF and World Press Photo.

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Rodrig Mbock: Bendskinners (2015)

Le terme « benskin » – inspiré du verbe anglais to bend skin signifie littéralement, courber le corps. Il désigne parrallèlement une danse traditionnelle de l’Ouest Cameroun. Une danse jadis portée au pinacle des musiques de variétés par un groupe de renom nommé Kouchouam Mbada qui en a fait la base de son répertoire tout au long des deux dernières décennies. Cette danse est en effet pratiquée en se voûtant et en effectuant un jeu de jambes au sol, tout en se déplaçant de temps en temps vers la gauche ou la droite, au gré du rythme.

L’expression telle qu’on la connaît de nos jours apparaît au tout début des années 90, à la faveur du mouvement de grève qui fait suite à l’opération « villes mortes » appelée par l’opposition et visant à paralyser l’économie du pays. La situation sociopolitique tendue oblige en effet les automobilistes, chauffeurs de taxis (véhicules jaunes), à se retirer de la circulation par peur de représailles. À cette époque, dans les villes majeures du pays, mais surtout à Douala (cœur de la rixe sociale), le moyen de locomotion le plus adéquat est la moto. Il s’agit de très petites motos (A 50), noires, qui obligent les motocyclistes et leurs clients à adopter cette position presque courbée une fois sur la moto. Une nouvelle attitude esthético-sociale voit ainsi le jour.

Désormais une réalité contextuelle bien ancrée dans les mœurs camerounaises, le benskin (moto taxi) comme on l’appelle communément, constitue aujourd’hui une solution de subsistance pour nombreux chômeurs, jeunes et moins jeunes. Face à la recrudescence de la crise économique vers fin 90, nombreux sont ceux qui se sont en effet trouvés obligés de s’engager dans ce moyen de transport pour gagner leur vie. Il est utile de préciser qu’initialement, et selon la législation voulue par les autorités administratives, cette activité économique est censée desservir uniquement des zones enclavées auxquelles les automobiles à quatre roues n’ont que très difficilement accès (zone semi urbaine). Mais face à la demande de plus en plus haute en zone urbaine, et appuyée par l’impertinence des moto-taximen eux-mêmes, le phénomène se retrouve étendu à des zones interdites, au coeur des villes. D’où le constant conflit qui oppose ces motocyclistes intrépides aux agents des municipalités et aux forces de l’ordre.

Fidèle à ses recherches esthétiques usuelles, qui en général se nourrissent de thèmes sociaux forts, Rodrig Mbock entend explorer ici l’univers somme toute fantas(ti)que et improbable de ces « héros » qui au quotidien bravent intempéries et risques de toutes sortes pour nourrir leur famille. Entre satire et célébration, le photographe prend le parti de raconter différentes histoires vécues au travers de son objectif tout en y apportant, par la magie de la retouche photo, une touche à la fois insolite et teintée de mélancolie. Le résultat de cette immersion en eaux troubles est une impétueuse série de photographies numériques qu’accompagne une installation, où se perçoit en filigrane, l’expression d’un regard profond et toujours au fait des innovations techniques.

Landry Mbassi

Biographie:

Rodrig Mbock est né en 1978. Il vit et travaille à Yaoundé. Photographe autodidacte, sa pratique est axée sur le documentaire et est pour lui un moyen de communication lui permettant de témoigner de son époque.

Il est l’un des fondateurs du collectif Kamera et a collaboré avec des organismes internationaux dont l’UNESCO, l’UNICEF et World Press Photo.